Dominique Schreinemachers (36), helikopterpilote bij de Luchtmacht, is het wel gewend de enige vrouw te zijn tussen allemaal mannen. Dat was tijdens haar studie aan de KMA en daarna bij de vliegeropleiding al zo en ook later, in haar eigen squadron, is daar weinig aan veranderd. Niet dat het haar veel uitmaakt, en een speciale behandeling is ook niet nodig.

Ten tijde van het interview met Intermediair is Dominique hoogzwanger. Vliegen doet ze om die reden al een tijdje niet meer. Hoe haar leven ná de bevalling eruit gaat zien? Het wordt zoeken naar balans. Genieten van het moederschap, in ieder geval. Vliegen zal ze ook blijven doen, al hoef je bij Defensie de eerste vijf jaar nadat je een kind hebt gekregen niet op missie. En dan heeft ze het tussen de bedrijven door ook nog druk met haar trainingsbureau The Boost Company. Ondanks alles maakt Dominique een relaxte indruk. Maar als Cougar-pilote (helikopter met transportfunctie, red.) met de nodige Afghanistan-ervaring heeft zij wel voor hetere vuren gestaan.

Ga ervoor

Opgegroeid in het Limburgse Venray wilde de dochter van een kunstenaar - 'dat vrijgevochtene heb ik van mijn vader' - en een moeder die als OK-verpleegkundige had gewerkt tot ze kinderen kreeg altijd al piloot worden. 'Mijn vader vond het maar niks dat ik bij de Luchtmacht wilde. Maar mijn moeder, een vrouw met pit die in een andere tijd waarschijnlijk formule 1-coureur of zo was geworden, vond het prachtig. Die had zoiets van: je kunt niet hoog genoeg vliegen, pak de kans die je krijgt om je droom waar te maken, en ga ervoor!'

Defensie

'Dat ik binnen de opleiding het enige meisje was, heb ik nooit als probleem ervaren. Je wordt in het begin wel een beetje uitgetest, je bent dan al gauw een 'bitch' of een 'toffe chick'. Ik kreeg van de andere klassen de bijnaam Barbie. Dat vond ik prima, omdat ze daarmee eigenlijk lieten zien dat ze me ook nog als vrouw zagen. Verder word je namelijk op exact dezelfde manier behandeld als de jongens. Zo moet je voor de toelating over dezelfde fysieke conditie beschikken, en je krijgt ook dezelfde training. Ik had altijd veel gesport, en door mijn toenmalige vriend, die al bij Defensie zat, wist ik wel wat ik ongeveer kon verwachten. Met de grappen van jongens onder elkaar, die behoorlijk lomp kunnen zijn, heb ik ook weinig moeite. Ik zie het zo: uiteindelijk is het enige wat je als vrouw onderscheidt van die jongens dat je geen piemel hebt.'

Vrouwen bij Defensie

Vrouwen zijn binnen Defensie alom ondervertegenwoordigd. Dat geldt ook voor de Luchtmacht en al helemaal voor vliegers. Momenteel is bijna 10 procent van de mensen bij Defensie vrouw. Om dit percentage omhoog te krikken, heeft Defensie onlangs een wervingscampagne gericht op vrouwen gelanceerd. De gedachte daarachter is niet alleen dat er een evenwichtigere samenstelling van het personeel moet komen, maar ook dat vrouwelijke militairen bij missies in gebieden met een andere cultuur makkelijker in contact kunnen komen met lokale vrouwen.

 

'Je wordt uiteindelijk wel een beetje one of the guys. Dat moet ook wel. Je moet tenslotte echt op elkaar kunnen bouwen, ook in levensbedreigende situaties. Zoals toen de Cougar, die ik tijdens een operatie in Uruzgan bestuurde, door de taliban werd beschoten. Daarbij werd de helikopter in de staart geraakt, waardoor wij uiteindelijk 'gecontroleerd' crashten. Uiteindelijk zijn wij opgehaald door onze eigen mensen en hebben de Russen later de heli teruggebracht.'

Overlevingsstand

'De tijd tussen de beschieting en de crash waren de spannendste 12 minuten uit mijn leven, waarbij wij er serieus rekening mee hielden dat we het niet zouden overleven, maar ook dat we door de taliban gevangengenomen en gemarteld zouden worden. Alle dingen die je tijdens de opleiding hebt geleerd, flitsen dan door je hoofd. Zoals die vier weken op survival, deels in je eentje, waarbij je jezelf moest zien te redden in het bos, om je fysieke en mentale uithoudingsvermogen te testen. Waarna je 24 uur lang werd onderworpen aan hardhandige en vernederende ondervragingen, in stressvolle lichaamshoudingen, waarbij er hard tegen je werd geschreeuwd. Als je die test doorstaat, weet je pas hoe je in zo'n situatie reageert. Je hebt drie typen reacties: de freeze-, flight- of fight-modus. Het laatste is wat er in zo'n situatie voor zorgt dat je in leven blijft. Je komt in actie en gaat op zoek naar manieren om te ontsnappen.'

'Door zoiets mee te maken merk je ook wat je, als het er echt op aankomt, hebt aan de dingen die je binnen je opleiding hebt geleerd. Dat was voor mij uiteindelijk ook de reden om mijn bedrijf op te richten, waarmee ik trainingen verzorg aan het bedrijfsleven. Ik wil mensen bijbrengen dat ze tot meer in staat zijn dan ze vaak zelf denken. Mensen zitten zichzelf vaak in de weg doordat ze zich allerlei belemmeringen opleggen. Dat is wat ik mensen wil bijbrengen: dat ze hun grenzen kunnen verleggen.'

Defensie

'Ik denk dat de militaire wereld en het bedrijfsleven nog veel van elkaar kunnen leren. Mensen uit het bedrijfsleven kunnen baat hebben bij dingen die heel normaal zijn in de militaire wereld. Zoals jezelf een doel stellen, het belang van samenwerken en heldere structuren. Andersom kan het leger nog een hoop opsteken van het bedrijfsleven, zoals de omgang met medewerkers, maar ook de wendbaarheid. Het leger kan een vrij logge organisatie zijn die soms nog vastzit in een koudeoorlogsmentaliteit, waarbij het erom ging om te anticiperen op wat er ging gebeuren op een langere termijn, in plaats van in het hier en nu. Ondertussen is de wereld echter veranderd, niet alleen in maatschappelijk opzicht, maar ook in de zin van technologische ontwikkelingen. Daar moet je je als organisatie, maar ook als individu, wel snel aan kunnen aanpassen.'

De opleiding

Om vlieger bij de Luchtmacht te worden moet je eerst een selectieprocedure doorlopen, waarbij je wordt getest op je fysieke en mentale uithoudingsvermogen. Na een basisopleiding van een jaar aan de Koninklijke Militaire Academie (KMA) in Breda ga je je pas specialiseren. Tijdens de Elementaire Militaire Vliegeropleiding (EMVO) op vliegbasis Woensdrecht word je geschoold in zowel de theorie van het vliegen als de praktijk. Aan het eind van die periode wordt duidelijk met welk type toestel je verder gaat.

It's a (wo)man's world

In deze rubriek vertellen vrouwen hoe het is om te werken in een traditioneel door mannen gedomineerde werkomgeving

Fotografie: Defensie
Bron: Intermediair.nl

crossmenu